náuseas y vómitos: causas, síntomas, tratamiento, diagnóstico

Los hechos

El vómito es el acto de expulsar con fuerza el contenido del estómago a través de la boca. Por lo general, es una acción involuntaria causada por náuseas, pero puede ser provocada deliberadamente. Casi todos han tenido esta experiencia desagradable al menos una vez (si no muchas veces) en su vida. La náusea se refiere a la desagradable sensación de “náuseas” que siente cuando está a punto de vomitar, una que está acompañada de contracciones incontrolables del estómago que comienzan antes y continúan durante los vómitos.

Las náuseas y los vómitos no son en sí mismos condiciones médicas en sí mismas, pero comúnmente son síntomas de un trastorno o enfermedad.

El vómito tiene muchas y variadas causas. Se puede desencadenar al ingerir una toxina o un veneno (por ejemplo, alcohol, una droga recetada o recreativa o alimentos contaminados), una inflamación del revestimiento del estómago o una obstrucción intestinal. También puede ocurrir en enfermedades que retrasan el vaciado del estómago, como la diabetes. Las lesiones en la cabeza, como las conmociones cerebrales, a menudo provocan vómitos. Los factores psicológicos pueden provocar vómitos en situaciones que son aterradoras o de alguna manera horripilantes o repulsivas. Las personas con mareos por movimiento u otras afecciones del sistema vestibular (balance) experimentan náuseas y vómitos como resultado de ciertos tipos de movimiento (por ejemplo, viajar en un automóvil o avión)

Causas

Los vómitos a propósito pueden desempeñar un papel importante en los trastornos de la alimentación, como la anorexia y la bulimia. Cuando este es el caso, es difícil de detectar, incluso después de semanas o meses de vómitos constantes. Aunque las personas que vomitan así pueden hacerlo sin perder peso o deshidratarse, los vómitos inducidos pueden producir desnutrición y anomalías metabólicas.

Las náuseas durante el embarazo son comunes, especialmente durante los primeros tres meses. Para las mujeres embarazadas y otras personas, ciertos olores y sabores pueden causar náuseas. Los medicamentos y las terapias médicas también pueden producir náuseas como efecto secundario. Por ejemplo, el tratamiento de quimioterapia para el cáncer a menudo causa náuseas y vómitos. Si siente náuseas debido a los medicamentos que está tomando, debe decidir con su médico si debe aguantarlo (las náuseas pueden ser temporales) o dejar de tomar el medicamento. También se le puede recetar un medicamento contra las náuseas para tomar junto con el medicamento que causa náuseas.

Si vomita o siente ganas de vomitar durante un período prolongado de tiempo, debe buscar atención médica. Si vomita otra cosa que no sea el contenido de su estómago (líquidos y alimentos parcialmente digeridos), o si produce vómito que contiene sangre, sustancias que parecen granos de café o algo que piense que es extraño o extraño, consulte a un médico

Hacer el diagnóstico

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Un examen físico, su historial de salud, pruebas de laboratorio y otras pruebas son utilizadas por su médico para determinar la causa de sus náuseas y vómitos. Los vómitos pueden indicar problemas de salud graves, como inflamación de la vesícula biliar, obstrucción intestinal, úlcera péptica, hepatitis aguda, complicaciones de la diabetes, gastroenteritis aguda (gripe estomacal), meningitis y cáncer. Las infecciones bacterianas y virales, que incluyen la “gripe estomacal”, son causas comunes de náuseas y vómitos. Estas condiciones, sin embargo, a menudo van acompañadas de otros síntomas familiares, como dolores y fiebre.

Tratamiento y Prevención

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En la mayoría de los casos simples de vómitos, se detendrá por sí solo una vez que el contenido del estómago haya sido expulsado. Esto solo lleva unos minutos, pero aún puede sentir náuseas y seguir vomitando después de que su estómago se haya vaciado.

Para adultos sanos y niños mayores, los casos simples de vómitos generalmente no requieren atención médica adicional. Beber líquidos claros puede ayudar a prevenir la deshidratación. Cuando los adultos mayores y los niños pequeños tienen vómitos prolongados (es decir, más de un día) o tienen otros síntomas, como dolor de estómago, dolor de cabeza, confusión o debilidad, deben ser atendidos por un médico.

Para las personas que tienen náuseas por olores y sabores fuertes, evitar estos desencadenantes puede ayudar, al igual que comer pequeñas cantidades de alimentos suaves, como galletas, durante todo el día.

Cuando los vómitos son persistentes, se pueden recetar medicamentos contra las náuseas y se pueden realizar pruebas para encontrar una causa subyacente o un problema de salud más extenso. No se recomienda tomar medicamentos contra las náuseas durante mucho tiempo, y no deben tomarse durante ninguna etapa del embarazo sin antes consultar a un médico. Las mujeres embarazadas que experimentan náuseas y vómitos deben hablar con su médico sobre los medicamentos que se consideran seguros tanto para ellos como para su bebé.