trastorno obsesivo compulsivo: causas, síntomas, tratamiento, diagnóstico

Los hechos

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno de ansiedad crónico potencialmente incapacitante. Esta condición se caracteriza por pensamientos persistentes, no deseados (obsesiones) o ciertos comportamientos que son repetitivos e innecesarios, pero que son extremadamente difíciles de superar (compulsiones). Las personas con TOC a menudo se sienten impotentes, angustiados y ansiosos debido a la condición

En general, los rituales obsesivos se realizan en privado porque las personas afectadas creen que otros pueden no entender sus sentimientos y comportamiento. Las personas con TOC también se dan cuenta de que sus acciones no tienen un propósito real, pero aún así se sienten incapaces de detenerse

El TOC afecta hasta el 3% de la población y ocurre en todos los grupos étnicos. Afecta a hombres y mujeres por igual. A veces se confunde con otros trastornos de ansiedad pero, en realidad, la afección es una enfermedad que requiere tratamiento

Causas

El TOC es causado por una combinación de factores biológicos, genéticos y ambientales. Los investigadores han demostrado que los cambios en el nivel y el equilibrio de los químicos en el cerebro están asociados con la ansiedad y los trastornos relacionados. La investigación también indica que el TOC se produce en familias (es decir, tiene un componente genético) y, en raras ocasiones, el TOC puede desarrollarse después de ciertas infecciones bacterianas infantiles (estreptococos) o después de lesiones o traumas cerebrales o cefálicos.

El TOC generalmente comienza lentamente, con algunas obsesiones que se convierten en rituales. Las personas con TOC suelen estar preocupadas por la limpieza y evitar los gérmenes. En este caso, los comportamientos repetitivos comienzan lentamente pero luego se vuelven cada vez más difíciles de controlar. Por ejemplo, el lavado de manos, la ducha diaria y el trabajo doméstico pueden volverse frecuentes, precisos y prolongados.

Mientras que algunos rituales pueden tener un lugar en la vida cotidiana, los rituales que comienzan a alterar la calidad de vida se convierten en un problema. Las personas con TOC no pueden omitir ningún paso en el comportamiento ritual porque los pensamientos compulsivos les molestarán hasta que realicen el ritual exactamente como creen que debe hacerse. Si bien se sienten aliviados después de completar la serie de acciones, el alivio es de corta duración. Pronto se ven obligados a repetir el ritual otra vez

Síntomas y complicaciones

En general, el trastorno se diagnostica si los pensamientos o comportamientos repetitivos interfieren con las actividades diarias, consumen tiempo y causan angustia. A veces, el diagnóstico de TOC es difícil porque una persona con la afección realiza sus rituales o compulsiones en privado. Además, las personas con esta afección pueden ser conscientes de que algo anda mal, pero pueden tener miedo de buscar ayuda.

Si se sospecha TOC, el médico primero puede realizar un examen físico y obtener un historial médico para ayudar a hacer el diagnóstico

Hacer el diagnóstico

La intervención psicológica principal es la terapia cognitiva conductual (exposición o prevención de la respuesta) que puede dar como resultado una tasa de éxito alta en personas motivadas con TOC, con muy pocas recaídas. Los terapeutas conductuales cognitivos lo exponen deliberadamente a sus obsesiones para alentarlo a enfrentar los comportamientos que lo acompañan. Entonces se te impide llevar a cabo los rituales. Por ejemplo, si el ritual consiste en golpear una puerta cinco veces antes de desbloquearla, el terapeuta lo acompaña y le impide golpear la puerta, haciendo que la desbloquee sin tocarla.

La terapia debe repetirse con frecuencia, en el transcurso de semanas o meses, hasta que pueda dejar de lado los pensamientos obsesivos que exigen el comportamiento. A medida que los pensamientos compulsivos se vuelven menos frecuentes, los comportamientos rituales deberían comenzar a desaparecer. En esta etapa, es importante buscar nuevos comportamientos compulsivos que pueda estar desarrollando para reemplazar a los conquistados. Los nuevos comportamientos se deben desalentar activamente si aparecen

La terapia de comportamiento solo será efectiva si está motivado y realmente desea controlar su condición. Te ayuda a aprender diferentes formas de pensar y reaccionar ante situaciones que te ponen ansioso. Debido a que es un desafío y puede ser exigente tanto para usted como para su familia, el apoyo familiar es vital para ayudarlo a superar la afección.

Tratamiento y Prevención

El tratamiento con medicamentos también puede ser muy eficaz en el tratamiento del TOC. Los antidepresivos que afectan las vías cerebrales de la serotonina son muy útiles para controlar los síntomas del TOC. Estos medicamentos incluyen inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como fluoxetina *, paroxetina, fluvoxamina, sertralina, escitalopram y la clomipramina antidepresiva tricíclica. Los medicamentos pueden tardar hasta 4 a 6 semanas en mostrar resultados, por lo que si está tomando estos medicamentos, es importante ser paciente y continuar tomando el medicamento según las indicaciones de su médico y farmacéutico.

Además, los medicamentos pueden funcionar de manera diferente para diferentes personas, por lo que podría ser necesario cambiar el medicamento o las dosis hasta que se encuentre la combinación correcta. La terapia con estos medicamentos no es una “solución rápida”: las personas con el trastorno deben continuar tomando los medicamentos y participar activamente en el tratamiento para prevenir una recaída. Con tiempo y esfuerzo, su fuerte deseo de detener el comportamiento, junto con el apoyo médico y familiar continuo, puede ayudarlo a vencer el TOC.

* Todos los medicamentos tienen nombres comunes (genéricos) y de marca. La marca es lo que un fabricante específico llama el producto (por ejemplo, Tylenol®). El nombre común es el nombre médico del medicamento (por ejemplo, acetaminofeno). Un medicamento puede tener muchas marcas, pero solo un nombre común. Este artículo enumera los medicamentos por sus nombres comunes. Para obtener información sobre un medicamento determinado, consulte nuestra base de datos de Información sobre medicamentos. Para obtener más información sobre nombres de marcas, hable con su médico o farmacéutico